Come sarà la vita dopo la fine della pandemia di coronavirus?

Mentre il 2020 si chiude, è forte la tentazione di chiedersi dove saremo una volta che la pandemia sara’ passata. Nello spirito della curiosità di fine anno sui possibili effetti a lungo termine di COVID-19, alcuni studiosi hanno risposto: quali importanti cambiamenti sociali vedete in arrivo dopo la pandemia? Come disse una volta Yogi Berra del baseball: “È difficile fare previsioni, soprattutto sul futuro”.

Quindi, le seguenti previsioni non sono scritte nella pietra e non intendono esserlo.
Ma sollevano alcune possibilità provocatorie.

1. John barry
Storico, Tulane University
Autore di, The Great Influenza: The Story of the Deadliest Pandemic in History

Ciò che accadrà nei prossimi sei mesi avrà un impatto sproporzionato su ciò che accadrà in un futuro più lontano. Se i vaccini sono molto efficaci, se l’immunità dura per alcuni anni, se vengono fuori farmaci altamente efficaci e se facciamo un ampio uso di test antigeni rapidi economici che possono assicurare alle persone che gli altri intorno a loro sono al sicuro, prevedo relativamente pochi cambiamenti, ma pur sempre importanti: più lavoro da casa, servizi di teledocumentazione e decimazione delle piccole imprese.

Se il virus rimane una minaccia, i cambiamenti potrebbero essere piuttosto profondi, tutti derivanti da una de densificazione, se esiste una parola del genere. Questa tendenza influenzerebbe il luogo e il modo in cui le persone vivono e lavorano, il mercato immobiliare, le pratiche immobiliari commerciali e il design degli interni degli edifici. Ci sarebbero più auto e meno trasporto di massa.

2. Katherine hirschfeld
Antropologo medico, Università dell’Oklahoma
Autore di, Gangster States: Organized Crime, Kleptocracy and Political Collapse

I cambiamenti che penso siano molto probabili includono una crescente divisione politica e una maggiore disuguaglianza economica in Occidente, con la scienza di base dell’epidemiologia e della salute pubblica attaccate e minate dalle teorie del complotto diffuse sui social media. Se un vaccino efficace viene sviluppato e diventa ampiamente disponibile nel 2021, la pandemia si contrarrà, ma l’ambiente sociale sosterrà ancora nuovi focolai di malattie. Non c’è motivo di presumere che un mondo post-COVID sarà un mondo post-pandemia.

Se questo suona insolitamente triste, potrebbe essere dovuto ai miei anni di ricerca nell’esplorazione dei conflitti post-sovietici, quando molti paesi multiculturali caddero a pezzi in fazioni in guerra che innescarono epidemie di malattie facilmente prevenibili.

3. Anna mueller
Sociologo, Indiana University Bloomington

La pandemia ci ha mostrato come l’insegnamento online possa essere uno strumento che rende la classe più accessibile, in particolare per gli studenti con disabilità. In passato, ho avuto studenti che a volte hanno avuto difficoltà a frequentare le lezioni perché stavano affrontando l’ansia o convivendo con un dolore significativo. Avevano bisogno della mia empatia e flessibilità con la frequenza in classe, ma hanno comunque perso l’esperienza in classe. Ora mi rendo conto di quanto sia facile accendere una videocamera e attivare un microfono in modo che possano partecipare dalla comodità delle loro case.

Dato il numero di famiglie che hanno perso il lavoro o il reddito a causa della pandemia, assisteremo a un aumento dei bambini che hanno subito privazioni, insicurezza e stress traumatico. Queste sfide all’inizio della vita possono avere conseguenze durature per la salute fisica e mentale e per i risultati accademici. Senza misure attive per aiutare i bambini colpiti e le loro famiglie, ciò avrà un effetto tragico a lungo termine sulla società statunitense.

4. Mario Luis Small
Sociologo, Harvard University
Autore di, Someone to talk to: How Networks Matter in Practice

COVID-19 ha dimostrato che molto, anche se non tutto, nella istruzione superiore può essere fatto online.
I genitori e gli studenti probabilmente chiederanno quanta parte dell’esperienza nelle scuole è veramente necessaria e chiederanno alternative. E quando il virus sarà sotto controllo, sospetto che le aziende, le organizzazioni, i governi e gli individui daranno un’occhiata alle loro pratiche di viaggio e decideranno di ridurre i costi, sebbene molti di noi desiderino impegnarsi nel contatto fisico che fa parte dell’interazione sociale .

Mi chiedo quali nuove strategie le persone avranno imparato per combattere la solitudine ed evitare l’isolamento, quale di esse durerà dopo la fine della pandemia e come queste strategie influenzeranno il nostro senso di appartenenza alla collettività.

5. Christopher McKnight Nichols
Storico, Oregon State University
Autore di, promessa e pericolo: l’America all’alba di un’era globale

Potremmo assistere a un esponenziale aumento delle attività ricreative e degli incontri collettivi post-pandemia, inclusi concerti di musica dal vivo ed eventi sportivi. Questo è ciò che accadde negli anni ’20, quando le società emersero dalla pandemia [influenzale] del 1918 e dalla prima guerra mondiale. Negli Stati Uniti si verificò l’ascesa [in popolarità e importanza nazionale] del baseball professionistico e del football universitario. In Europa, il calcio professionistico si è espanso.
Non ci stiamo divertendo insieme adesso.

È una questione aperta e’ se i comportamenti sociali che abbiamo dato per scontato, come stringere la mano e abbracciare, dureranno.

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