Quanti ceppi e varianti di coronavirus ci sono e come influisce ciascuno di essi?

La scoperta di due nuove variante del coronavirus in UK e in Italia hanno fatto scattare l’allarme durante la campagna di vaccinazione.

Nelle ultime ore sono stati lanciati nuovi allarmi nel Regno Unito per il rilevamento di una nuova variante del coronavirus, che ha già provocato circa 1000 nuovi contagi. Secondo i media britannici, indicano che sta causando una diffusione più rapida nel sud del paese, anche di fronte alle massicce campagne di vaccinazione iniziate una settimana fa nel paese. Tuttavia, il Segretario di Stato per la sanità e l’assistenza nel Regno Unito, Matt Hancok, ha chiesto calma e sottolinea che, nonostante la sua diffusione tra la popolazione, “non c’è nulla che suggerisca” che la nuova variante provochi sintomi più grave del coronavirus.

Una notizia che si unisce a quella che si conosceva solo un mese fa in Danimarca. Quindi, il governo danese è stato costretto a massacrare più di 17 milioni di visoni dopo aver rilevato una nuova variante associata agli allevamenti di questi animali. Per prevenire un’ulteriore diffusione e non mettere a rischio le campagne di vaccinazione, si è deciso di adottare questa misura su tutto il territorio nazionale.

La sua variabilità è molto inferiore a quella della comune influenza

La verità è che l’esistenza di queste varianti non è qualcosa di sorprendente. Dall’apparizione del primo contagio da coronavirus a Wuhan più di un anno fa, molti esperti hanno avvertito che questo virus, a causa della sua composizione di RNA, è in grado di mutare rapidamente, anche se non su larga scala, a causa degli enzimi che copiano Gli RNA tendono a commettere errori. Ecco perché, ormai da mesi, gli scienziati si sono concentrati sulla conoscenza del coronavirus nel miglior modo possibile, hanno potuto studiarne le possibili variazioni, oltre che la sua origine.

In effetti, hanno stabilito che il virus può mutare, sebbene non allo stesso livello della comune influenza, il che è molto positivo. In un’indagine condotta lo scorso agosto dall’Università di Bologna (Italia) e pubblicata sulla rivista ‘Frontiers in microbiology’, hanno sottolineato che COVID-19 mostra fino a sette mutazioni per campione, mentre l’influenza comune ha un tasso di variabilità di più del Doppio.

Esperti dell’Università di Bologna hanno analizzato fino a 48.635 genomi di coronavirus, grazie ai quali sono stati in grado di identificare fino a sei diversi ceppi in tutto il mondo. Le varianti G e GH sono state le più frequenti in Europa. Tuttavia, in Spagna sono state rilevate fino a 62 varianti durante i primi tre mesi della pandemia, secondo uno studio dell’Istituto Sanitario Carlos III pubblicato sulla rivista “Journal of Virology”.

Elenco dei ceppi che sono stati rilevati:

– Ceppo L: è l’originale, quello apparso a Wuhan nel dicembre 2019.

– Ceppo S: la prima mutazione del virus apparsa all’inizio del 2020.

– Ceppi V e G: variazioni da metà gennaio e diffuse in tutto il mondo.

– Ceppi GR e GH: mutazioni dei ceppi V e G a fine febbraio 2020. I più diffusi (74% di tutte le sequenze geniche analizzate)

Pur conoscendo questi sei ceppi principali del coronavirus, in passato, durante la seconda ondata di pandemia, è apparsa una nuova variante: 20A.EU1. Secondo diversi scienziati, questo ceppo ha avuto origine durante la stagione estiva in Spagna, causando la sua diffusione in tutta Europa e causando più positività. In uno studio condotto dall’Università di Basilea, dalla Scuola Politecnica Federale di Zurigo e dal consorzio spagnolo SeqCovid-Spagna, guidato dal Centro superiore per la ricerca scientifica (CSIC), hanno indicato che l’Aragona e la Catalogna erano i punti di origine di questa variante .

Sono tutti altrettanto contagiosi

Nonostante il numero di ceppi conosciuti durante quest’anno, i diversi studi non hanno indicato che una variante sia più contagiosa di un’altra. Un’indagine è stata persino pubblicata sulla rivista “Nature Communications” che indica che dopo aver analizzato più di 46.000 genomi di SARS-CoV-2, nessuna mutazione è associata a una maggiore trasmissione virale.

Queste mutazioni sono pericolose per il vaccino? Ecco cosa dicono gli esperti dell’Università di Bologna: “Il fatto che muti pochissimo è una buona notizia per scienziati e laboratori che lavorano su un vaccino praticabile”. Anche il coordinatore incaricato dello studio che ha identificato i sei ceppi del coronavirus all’inizio della pandemia, Federico Giorgi, è ottimista e indica che “le cure che stiamo sviluppando, compreso un vaccino, potrebbero essere efficaci contro tutti i ceppi del virus”.

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