Survivorship Bias e covid

Posted on Gennaio 30, 2021Commenti disabilitati su Survivorship Bias e covid
white and yellow plastic beads
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Vorrei dedicare un momento a parlare di un pregiudizio nelle statistiche chiamato “SURVIVORSHIP BIAS” e di come può distorcere il nostro pensiero.

La definizione di Wikipedia di pregiudizio per la sopravvivenza è la seguente:
“Il SURVIVORSHIP BIAS è l’errore logico di concentrarsi sulle persone o sulle cose che hanno superato un processo di selezione e trascurare quelle che non lo hanno fatto, tipicamente a causa della loro mancanza di visibilità. Questo può portare a false conclusioni in molti modi diversi. È una forma di bias di selezione “.

A volte il SURVIVORSHIP BIAS può portarci a conclusioni dannose.
Ad esempio, questa immagine mostra parti degli aerei che sono state colpite durante i raid aerei della seconda guerra mondial.
Ora, dove metteresti l’armatura sugli aerei se potessi modificare il loro design? 30 secondi per pensarci…

Survivorship Bias For Success

La risposta ovvia (e sbagliata) è mettere l’armatura sulle parti dell’aereo con il maggior numero di buchi in modo da fermare il maggior numero di proiettili. La risposta corretta, ovviamente, è mettere l’armatura sui pezzi dell’aereo senza fori di proiettile, perché gli aerei che sono stati colpiti in quei punti non sono riusciti a tornare indietro per essere contati.

Quindi come si applica a COVID-19?
Le “cose” che ci interessano sono malattie infettive.
E il “processo di selezione” non viene relegato nei libri di storia dallo sviluppo di un vaccino di successo.
Il campo di battaglia della salute pubblica è disseminato di questo tipo di cadaveri.
Parotite, rosolia, tetano, poliomielite, pertosse, vaiolo … eppure ci sono anche sopravvissuti, come l’HIV, l’influenza e il morbillo.

Poiché l’HIV, l’influenza e il morbillo sono sopravvissuti, sono quelli di cui sentiamo parlare sui giornali. E per questo motivo, sono quelli che inconsciamente consideriamo nella parte posteriore della nostra mente quando valutiamo le probabilità, comprese le probabilità di successo per lo sviluppo e l’implementazione del vaccino. COVID è stato paragonato molto all’influenza, ad esempio, ma non molto se non per niente alla poliomielite (nonostante il fatto che la pandemia del 2020 abbia riarmato i polmoni di ferro come sostituti del ventilatore nei paesi che non ne hanno abbastanza).

COVID è una malattia infettiva e pericolosa, quindi nello stimare come si comporterà, inconsciamente lo confrontiamo con le altre malattie infettive e pericolose più importanti nella parte posteriore della nostra mente.
Questo ci porta a una prospettiva eccessivamente pessimista a causa del SURVIVORSHIP BIAS.

La verità è che la risposta alla domanda “perché non abbiamo ancora eradicato covid?” è probabilmente “non abbiamo avuto il tempo”, piuttosto che qualcosa di più sostanziale che impedisce lo sviluppo e la distribuzione di successo di un vaccino.
Ciò è confermato dai risultati degli studi ad interim, che riportano che il modo standard di produrre vaccini funziona molto meglio per COVID di quanto non faccia, ad esempio, per l’HIV.
COVID ha proteine, quindi muta molto più lentamente dell’influenza e non vediamo neanche lontanamente la quantità di reinfezione che ci renderebbe seriamente preoccupati su questo fronte.
E con un tasso R di 3, abbiamo solo bisogno di circa il 75% di copertura vaccinale per cancellare COVID dalla società.

Si spera che, man mano che questa pandemia viene spazzata via, vedremo meno confrontare COVID con l’influenza e più confrontare COVID con la polio, nelle tombe dei libri di storia a cui appartiene.