Che cos’è il mechanism design e perché è importante per il processo decisionale

Posted on Marzo 7, 2021Commenti disabilitati su Che cos’è il mechanism design e perché è importante per il processo decisionale

La teoria del mechanism design un importante passo avanti nella moderna analisi economica di istituzioni e mercati. Ha rivoluzionato il modo in cui gli economisti pensano alle istituzioni e alla regolamentazione ottimali quando i governi non “sanno tutto”. Ha avuto un impatto importante sull’attuale processo decisionale e continuerà a farlo in futuro.

Per il non economista, la teoria del mechanism design sembra essere un costrutto altamente astratto: tecnicamente impressionante, ma con scarsa rilevanza per la politica e la vita quotidiana.

Leonid Hurwicz iniziò gli studi negli anni ’60, quando considerava un problema molto orientato alla politica. In che modo un pianificatore dovrebbe prendere una decisione quando la qualità della decisione si basa su informazioni diffuse tra più persone? La formulazione matematica di questo problema è al centro della teoria. Tra le sue intuizioni chiave c’è l’idea che qualsiasi soluzione dovrebbe tenere conto degli incentivi, degli agenti egoisti, cioè, le persone sulle cui informazioni si basa la decisione devono trovare per lori interessante rivelare quelle informazioni.

L’analisi di Hurwicz porto’ al grande dibattito intellettuale dell’epoca. Il capitalismo o il socialismo erano il sistema migliore?
I suoi risultati hanno evidenziato una delle principali debolezze del socialismo: la mancanza di adeguati incentivi individuali.
I suoi risultati, tuttavia, non hanno lasciato il capitalismo indenne, perché gli incentivi individuali non sono sempre allineati con gli incentivi sociali. Tuttavia, ha aiutato i governi a pensare a come regolare al meglio un’economia capitalista.

I contributi chiave di Maskin e Myerson hanno sviluppato ulteriormente la teoria negli anni ’70 e ’80. Nella sua forma attuale, la teoria del mechanism design fornisce un quadro generale per studiare qualsiasi problema di decisione collettiva. Ha tre input chiave:

· Un problema decisionale collettivo, come l’assegnazione del lavoro in gruppo, l’assegnazione della banda per la telefonia mobile o il finanziamento delle scuole pubbliche;

· Una misura di qualità per valutare qualsiasi soluzione candidata, ad esempio efficienza, profitti o benessere sociale;

· Una descrizione delle risorse, informative o meno, detenute dai partecipanti

Un meccanismo specifica il set di messaggi che i partecipanti possono utilizzare per trasmettere le informazioni e la decisione che verrà presa in base ai messaggi inviati. Una volta che un meccanismo è in atto, i partecipanti effettivamente “giocano un gioco” in cui inviano messaggi (ad esempio, un’offerta in un’asta) in funzione delle loro informazioni. L’obiettivo è trovare un meccanismo con un risultato decisionale di equilibrio che sia il migliore in base alla misura di qualità data. La forza del mechanism design risiede nella sua generalità: qualsiasi procedura, basata sul mercato o meno, può essere valutata all’interno di un quadro unificato.

Come viene utilizzato il design del meccanismo nella definizione delle politiche economiche

Oggi, la teoria della progettazione dei meccanismi fa parte del kit di strumenti standard di ogni economista e ogni economista la utilizza, consciamente o inconsciamente, quasi quotidianamente. La teoria ha influenzato praticamente tutte le aree della politica. Le sue implicazioni politiche si trovano a due livelli.

In primo luogo, la teoria ci dice quando è probabile che i mercati o le istituzioni basate sul mercato producano risultati desiderabili (ricordate Mano invisibile di Adam Smith?) E quando altre istituzioni saranno più brave a raggiungere gli obiettivi desiderati.

In secondo luogo, ci fornisce una guida per progettare tali istituzioni alternative quando i mercati falliscono.

Aste

Le aste sono una delle prime applicazioni della teoria e un’area a cui sia Maskin che Myerson hanno contribuito in modo significativo. Il problema qui è decidere come allocare alcuni oggetti tra i potenziali offerenti quando il valore degli oggetti per un offerente è noto solo a quell’offerente. L’obiettivo può essere quello di massimizzare i ricavi dalla vendita, oppure far sì che gli oggetti vadano a chi li valorizza di più (raggiungendo l’obiettivo dell’efficienza). Oggi, i governi utilizzano le aste per allocare lo spettro di banda, gli slot negli aeroporti, i diritti di trivellazione petrolifera, il legname o la terra. Usano anche aste inverse per acquistare beni e servizi dal settore privato. In ogni caso, la teoria del design del meccanismo è stata applicata con successo per fornire raccomandazioni su come impostare al meglio le regole dell’asta in funzione dell’obiettivo del governo e della natura delle informazioni private.

Regolamentazione

Anche la regolamentazione è stata rivoluzionata dal design del meccanismo. In collaborazione con David Baron, Myerson è stato il primo ad abbandonare l’assunto convenzionale che le autorità di regolamentazione “sanno tutto” e ad utilizzare la progettazione di meccanismi per derivare schemi di regolamentazione ottimali che assicurino la fornitura di servizi pubblici al minimo costo. Altri ricercatori hanno successivamente dimostrato che, se le realizzazioni dei costi sono osservabili, schemi semplici come i contratti cost-plus pricing (in cui all’impresa viene pagato un rimborso fisso più la differenza tra un obiettivo di costo e la realizzazione dei costi) possono raggiungere questo obiettivo. Tali risultati hanno avuto una profonda influenza sugli schemi normativi attuali e sulla progettazione di contratti tra istituzioni internazionali e fornitori di infrastrutture nei paesi in via di sviluppo.

Politica ambientale

La politica ambientale ha beneficiato delle intuizioni della teoria della progettazione dei meccanismi. La teoria ci dice che i sistemi cap-and-trade, come il sistema messo in atto dal protocollo di Kyoto, sono modi più economici per ridurre le emissioni di anidride carbonica rispetto ai meccanismi di comando e controllo. La teoria ci dice anche come progettare programmi di pesca e caccia sostenibili dal punto di vista ambientale nelle riserve naturali. Alcuni anni fa, il governo britannico ha chiesto a Maskin di contribuire a progettare un programma che massimizzasse l’impegno del settore aziendale per la riduzione delle emissioni di anidride carbonica per un determinato budget.

Sviluppo

La teoria della progettazione del meccanismo ha anche avuto un grande effetto sui problemi di sviluppo nei paesi poveri. L’attenzione di oggi è sulla promozione delle istituzioni e dell’iniziativa individuale. Le soluzioni tradizionali ai problemi della comunità come l’accesso al credito, gli accordi di condivisione della terra e la gestione delle risorse naturali sono state riviste e migliorate alla luce della teoria della progettazione dei meccanismi e sono state proposte nuove soluzioni. Ad esempio, l’attuale successo della microfinanza è dovuto in gran parte a una buona comprensione non solo delle esigenze e degli obiettivi dei piccoli mutuatari, ma anche dei gravi problemi di incentivazione affrontati da questi mutuatari. La progettazione del meccanismo aiuta a valutare le prestazioni relative di diversi accordi di microfinanza.


Questi sono solo alcuni esempi di progettazione di meccanismi in azione. Mostrano che la portata della teoria della progettazione dei meccanismi è molto ampia. La teoria rappresenta un importante passo avanti nella moderna analisi economica delle istituzioni e dei mercati e avrà un’influenza duratura per la progettazione delle politiche economiche.

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