Variante COVID Indiana: cosa sappiamo

Posted on Aprile 25, 2021Commenti disabilitati su Variante COVID Indiana: cosa sappiamo
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Non è ancora chiaro quanto sia pericoloso.

L’ultima variante del coronavirus COVID-19, soprannominata B.1.617, è stata trovata prima in India e poi in altri paesi del mondo.
Il numero di nuove infezioni da coronavirus ha continuato a crescere notevolmente in India. Il paese ha appena registrato il conteggio giornaliero più alto del mondo di 314.835 infezioni su una popolazione totale di 1,38 miliardi di persone. È troppo presto per dire se la nuova variante del virus B.1.617, sia responsabile del rapido aumento delle infezioni, ma viene trattata come una possibile causa.

Che ruolo giocano le varianti di virus?

In molti altri casi e paesi, le nuove varianti hanno avuto un ruolo quando le infezioni hanno avuto un’improvvisa oscillazione verso l’alto. Alcuni esperti temono anche che la variante indiana possa trasformarsi in un tipo di “super mutazione” che continuerà a diffondersi in tutto il mondo.
Il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha detto di essere “profondamente preoccupato” per la situazione in India, ha twittato l’OMS.

E la variante indiana si è diffusa in altri paesi. Le autorità sanitarie hanno rilevato la variante B.1.617 in Germania, Belgio, Regno Unito, Svizzera, Stati Uniti, Australia e Singapore.
Il ministero della Salute britannico ha segnalato 77 casi della variante indiana.

Perché la variante indiana dovrebbe diventare pericolosa?

La variante indiana consiste in due mutazioni della proteina spike del virus. Una proteina spike consente al virus di entrare nel corpo e infettarlo. Il virus può quindi diffondersi rapidamente attraverso il corpo, se sfugge agli anticorpi nel sistema immunitario o a quelli sviluppati a seguito di un vaccino o se non ci sono anticorpi.
Gli esperti dicono che esiste il rischio che le persone che si sono riprese da un’infezione da COVID-19 o quelle che sono state vaccinate, potrebbero non essere così resistenti contro questa nuova variante come potrebbero esserlo contro altre forme del virus.

Cosa ha di speciale la variante indiana?

Le mutazioni trovate nella variante indiana sono identificate come E484Q e E484K. Sono note anche in altre mutazioni e non sono del tutto nuove. Sono state rilevati nella variante sudafricana B.1.353, e nella variante brasiliana P1. In alcuni casi, le mutazioni indiane sono state rilevate nella variante inglese B.1.1.7. Esistono altre mutazioni, come quella chiamata L452R, che viene rilevata in una variante californiana del virus B.1.429. La stessa è stata trovata in una variante in Germania.

Interesse o di preoccupazione?

L’OMS classifica la variante indiana come “Variante di interesse”. Ciò significa che la variante è in fase di monitoraggio, ma che, per il momento, non è di grande preoccupazione. Il dottor Jeffrey Barrett, direttore della COVID-19 Genomics Initiative presso il Wellcome Sanger Institute nel Regno Unito, ha commentato che la variante indiana si è diffusa a livelli così bassi negli ultimi mesi e questo la rende “probabilmente non trasmissibile come B.1.1.7.
Ma molti altri esperti vedono la minaccia in modo diverso. E gli sviluppi attuali sembrano suggerire che potrebbero avere ragione. Nello stato indiano del Maharashtra, oltre il 60% di tutte le infezioni da coronavirus sono state collegate alla nuova variante B.1.617, in base alle infezioni che sono state sequenziate per la loro origine. Ma le autorità locali affermano che il numero di casi sequenziati è troppo basso per poter trarre conclusioni chiare. Pertanto, non è chiaro se la variante indiana sia responsabile dell’aumento delle infezioni in India.

Una cosa è certa, la pandemia di coronavirus è tutt’altro che finita.

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