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Too much information

Che diete mediatiche rendono effettivamente più informati sulla politica?

Un nuovo studio su The International Journal of Press/Politics, che esamina l’utilizzo delle notizie in 17 paesi europei, rileva che i buoni vecchi media tradizionali sono probabilmente i migliori per il QI politico, compresi i media pubblici di alta qualità, se riesci a trovarli (risp. NO).
Anche una dieta di notizie online può essere utile per la conoscenza, soprattutto.
Ma ironicamente, imbottirsi di tutte le notizie potrebbe lasciare meno informati di qualcuno che è più selettivo.

L’elenco dei ricercatori è un vero e proprio spazio Schengen di accademici, 18 in tutto, guidati qui da Laia Castro dell’Università di Zurigo. (Costituiscono NEPOCS, la rete di studiosi di comunicazione politica europea).

La ricerca si basa su un sondaggio online condotto su 28.317 europei, con campioni per paese di circa 1.700 ciascuno. (I campioni sono “abbastanza rappresentativi” delle popolazioni.). Ai soggetti è stato chiesto con quale frequenza hanno utilizzato diversi tipi di mezzi di informazione: TV, radio, giornali, emittenti di servizio pubblico, social media, siti di notizie online, media alternativi e “infotainment” (talk show politici, programmi di notizie comiche, ecc.).
I ricercatori hanno anche chiesto quanto spesso cercano attivamente di evitare le notizie, quanto spesso i loro amici condividono notizie sulle piattaforme social e quanto spesso si imbattono in notizie politiche senza cercarle specificamente.

Hanno usato le risposte a tutte queste domande per classificare le persone in cinque “profili utente”:

  1. News Minimalist: 17%. “Coloro che consumano raramente notizie e utilizzano pochissimi mezzi di comunicazione o piattaforme, se ce ne sono… sono anche i meno politicamente interessati, non si rendono conto che saranno ben informati indipendentemente dal fatto che seguano attivamente le notizie… e sono più anziani e leggermente più istruiti rispetto all’utente medio”
  2. Social media news users: 22%. “Si informano principalmente attraverso i social media e consumano poche informazioni… Hanno livelli leggermente più alti di visualizzazione involontaria di notizie rispetto ai minimalisti… sono spesso esposti alle notizie attraverso piattaforme sociali come Facebook, Twitter o Instagram”. Tendono a pensare che le notizie importanti le troveranno senza che si sforzino di cercarle, e hanno bassi livelli di fiducia nei media. “Sono inoltre i meno istruiti e politicamente interessati”.
  3. Traditionalists: 19%. Queste sono persone “che preferiscono le fonti di notizie tradizionali e orientate al servizio pubblico. Guardano la TV più dei due profili precedenti (supportati anche da una maggiore esposizione ai programmi televisivi di infotainment) e utilizzano giornali e radio tradizionali. Inoltre, sono i più anziani e istruiti, politicamente interessati, fiduciosi dei media, sono, per la maggior parte, uomini “.
  4. Online news seekers: 32%. Sono “spesso esposte alle notizie e tendono a utilizzare attivamente vari organi di informazione e piattaforme online (sebbene ottengano anche punteggi alti nell’uso delle notizie tradizionali) e sono generalmente donne”. Usano più organi di stampa su diversi media rispetto ai primi tre gruppi, ma sono anche “più inclini a cercare prospettive simili nell’informazione politica”. Nonostante tutte le notizie che consumano, sono i più scettici e diffidenti nei confronti dei mass media; sono anche “più propensi a utilizzare media alternativi e fonti non giornalistiche” rispetto ai gruppi sopra elencati.
  5. Hyper news consumers: 10%. I consumatori iperattivi consumano tutti i tipi di notizie da tutti i tipi di piattaforme, tutto il tempo. Hanno il massimo interesse per la politica, i più alti livelli di istruzione e la massima fiducia nei media. Hanno riferito di aver fatto affidamento su sei o più agenzie di stampa e più di tre piattaforme social per tenersi aggiornati con le notizie negli ultimi 30 giorni.

I ricercatori hanno anche cercato variazioni tra i paesi. Le maggiori economie del Nord Europa: Germania, Francia, Regno Unito, Paesi Bassi, tendono ad avere quote elevate di “Minimalisti“. (I ricercatori collegano questo ai più alti livelli di integrazione internazionale di quei paesi: “I minimalisti delle notizie sono più diffusi nelle società globalizzate ed eterogenee che mostrano un elevato movimento di persone attraverso la mobilità del lavoro, la migrazione e il cosmopolitismo.”) Ma in gran parte dell’Europa meridionale (Spagna, Italia, Grecia), i minimalisti sono, beh, minimali.

Le persone in quei paesi del sud hanno molte più probabilità di essere in cerca di notizie online o consumatori iperattivi rispetto ai loro vicini del nord. (Perché? I media online sono più economici e i loro media consolidati sono meno affidabili). I paesi più ricchi del nord tendono anche ad avere una maggiore dipendenza dalle emittenti pubbliche, che sono tipicamente finanziate a un livello più alto che altrove.

Quindi: le persone che fanno molto affidamento sui media tradizionali e pubblici rispondono correttamente a domande più concrete sulla politica di chiunque altro. Anche le persone che cercano molte notizie sono sopra la media. Questi sono il terzo e il quarto gruppo sopra elencati.

(È interessante notare che, per chi cerca notizie online, l’aumento associato della conoscenza politica è stato riscontrato nei paesi scandinavi, ma non in quelli meridionali, e nemmeno nelle grandi economie settentrionali come Germania, Francia e Regno Unito. Gli utenti dei media pubblici sono stati trovati in modo più coerente in tutti i paesi, ma ancora non in Italia, Grecia o Polonia.)

Non dovrebbe sorprendere che le persone che consumano solo una minima quantità di notizie politiche non sappiano molto delle notizie politiche. E nemmeno tutti gli scrutatori di Facebook che pensano che troveranno li le notizie.

Ma il consumatore iperattivo di notizie, chiamiamolo Dr. Twitter e Mr RSS Reader, non vede un ritorno su tutto quel tempo investito in termini di livelli di conoscenza più elevati.

Hai mai provato a leggere 200 newsletter quotidiane, 6 caselle mail, 12 social, 4 agenzie di stampa; il tutto in 4 lingue?

Ecco, capisci il mio dramma, ci vuole capacità di discernimento e senso critico.

Altrimenti diventi un umarell dell’internet, un Hater del twitter, una sura brambilla in salsa D’urso.

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