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Salvare il capitalismo da se stesso

Ci sono molti autori, inclusi alcuni dei recenti vincitori del premio Nobel per l’economia, alle prese con cosa si può fare per salvare il capitalismo dai suoi stessi errori. Questi problemi, per quanto importanti possano sembrarci, sono altamente mediati dalla pandemia. Da un lato, perdono priorità poiché la crisi economica dopo i problemi sanitari sarà di grandi proporzioni e dovremmo tutti pensare a cosa fare per superarla. Anche se, d’altra parte, la crisi e il confinamento ci stanno facendo riflettere su tutto ciò che ci aspetta in relazione all’organizzazione delle nostre società

Il mio interesse in questa materia è nato dalla lettura del libro di Robert Reich, segretario del lavoro con Bill Clinton, tra il 1993 e il 1997, Saving Capitalism, del 2015. Non è stato il primo libro ad affrontare questo problema, ma è stato uno dei più riusciti e più diffusi, soprattutto da quando Netflix ha realizzato il documentario con lo stesso titolo nel 2017.

Reich fa riferimento ai cinque grandi fondamenti del capitalismo:
1) Proprietà privata (cosa può essere posseduto)
2) Monopolio (quale grado di potere di mercato è consentito)
3) Contrattazione (cosa può essere comprato e venduto e in quali termini)
4) Fallimento (cosa succede quando gli acquirenti non possono pagare)
5) Le leggi e la loro applicazione (come garantire che nessuno imbrogli o infranga le leggi)

Sebbene non parli molto di neoliberismo, è critico e scettico con espressioni come “libero mercato”, “libera impresa”, “libera contrattazione”, “libero commercio” e persino “libertà di espressione”, facendosi sempre su di loro la domanda, libertà per chi?

Sottolinea il potere delle grandi aziende e delle grandi banche e fa notare che la ricerca di vantaggi e buone condizioni per la attività da parte di queste istituzioni, senza preoccuparsi del beneficio di tutti, è alla lunga controproducente per se stesse.

Supercapitalismo

Reich aveva pubblicato anche un altro molto importante nel 2009, Supercapitalism: The Battle for Democracy in an Age of Big Business . Racconta il successo del capitalismo dalla sua profonda liberazione negli anni 80. Un successo con numerose esternalità negative e una moltitudine di effetti collaterali indesiderati.

Spiega la scomparsa, da quella data, di istituzioni equilibratrici del capitalismo come i grandi monopoli pesantemente regolamentati dei tempi passati. E anche la perdita di potere dei sindacati, la scomparsa delle agenzie di regolamentazione e l’eliminazione di ogni controllo sui movimenti internazionali di capitali, anch’essi facilitati fino a estremi prima insospettati dalla tecnologia digitale.

Così come l’autorizzazione dei derivati ​​nel mondo del mercato azionario, la liberazione delle banche eliminando le differenze tra banche commerciali e banche di investimento, l’abbandono della legislazione relativa al funzionamento dei comuni e delle comunità locali e molte altre istituzioni e limitazioni istituzionali.

Menziona l’emergere di gigantesche corporazioni globali, l’accumulo di grandi fortune, la concentrazione del potere, le decisioni e altri fenomeni sempre più diffusi dei nostri giorni. Il capitalismo degli eccessi si è diffuso in Europa, Russia, Cina e India. E in realtà in tutto il mondo.

Dice in modo molto specifico che tutto questo liberalismo non ha lasciato alle aziende altro da fare se non raggiungere sempre più profitti. Non dovevano preoccuparsi di nient’altro poiché non era richiesto loro altro.

Deterioramento della democrazia

Questo successo del capitalismo senza limiti né regole ha contribuito al deterioramento della democrazia e alla comparsa di grandi problemi sociali: disuguaglianza, precarietà, disoccupazione, povertà, deterioramento del bene comune, populismo, ingovernabilità. Ma come parlare dei problemi che ci assillano?

Riguardo a queste questioni critiche, soprattutto di natura finanziaria, sono un estimatore del Premio Nobel per l’Economia 2013 Robert J. Shiller (nato nel 1946), uno dei cui libri si intitola Finance in a Just Society . Smettiamo di condannare il sistema finanziario e, per il bene comune, riprendiamocelo .

Questo approccio è quello che domina le mie riflessioni su questi temi: “salviamo il capitalismo per il bene di tutti”. Una posizione difesa in molti dei recenti lavori da autori che conosco molto bene come, oltre a Shiller, George Akerlof (nato nel 1940), Jeffrey Sachs (nato nel 1954), Branko Milanović (nato nel 1953), Dani Rodrik (nato nel 1957), James Galbraith (nato nel 1952), Kate Raworth (nata nel 1970), Mariana Mazzucato (nata nel 1968), o lo stesso Joseph Stiglitz (nato nel 1943), Paul Krugman (nato nel 1953) o Thomas Piketty ( nato nel 1971). Gli ultimi tre un po’ più radicali e ideologici.

Dalla pubblicazione del primo libro di Reich la situazione mondiale è notevolmente peggiorata. Il rallentamento economico, l’espansione dell’economia finanziaria, la disuguaglianza che continua ad aumentare, i cambiamenti climatici e il deterioramento dell’ambiente, sono alcuni dei fenomeni negativi che ci colpiscono. A cui vanno aggiunti, la perdita di fiducia nei politici, il rafforzamento dei partiti estremisti, i movimenti indipendentisti, le massicce proteste delle popolazioni e tanti altri problemi attuali.

Sebbene Reich e molti degli autori si riferiscano, preferibilmente, al caso nordamericano, i problemi che analizzano sono piuttosto generali, specialmente nei paesi sviluppati.

Garantire il futuro del capitalismo democratico

Come molti altri libri anglosassoni, inizia spiegando casi specifici di un progetto di interviste a individui della presunta classe media americana, molti dei quali sono donne, nell’arco di sei anni all’interno di quello che è stato chiamato The Persona Project . È stato realizzato su richiesta dell’Institute for Competitiveness & Prosperity, istituzione creata dall’autore su richiesta del governo canadese e che in seguito ha portato alla costituzione della Martin Prosperity Institute Foundation, da lui presieduta presso l’Università di Toronto .

Lo studio sul campo ha scoperto la frustrazione di molti professionisti americani per il fatto che le aspettative del sogno americano con cui sono cresciuti non sono state soddisfatte nelle loro vite. Innumerevoli laureati, con lavori e posizioni che un tempo erano garanzia di vita, oggi semplicemente non possono vivere. Non arrivano a fine mese con la normale paga mensile.

Oltre alla scomparsa del progresso, della mobilità sociale e del cosiddetto “ascensore” della classe d’altri tempi, lo studio rileva grandi squilibri nell’economia americana: una graduale scomparsa della classe media e nuvole impressionanti nei rapporti tra capitalismo e democrazia. Quest’ultimo segno di identità per molti anni del Paese nordamericano.

Le sue proposte per la soluzione dei problemi attuali, che sono molte, passano attraverso il cambiamento dell’interpretazione dominante negli Stati Uniti del sistema economico, considerato come una macchina perfetta in cui l’unica cosa necessaria è aumentare continuamente l’efficienza. Crede a questo proposito che si dovrebbe pensare di più in termini di un sistema naturale, umano, imperfetto, complesso e adattivo.

Si propone di progettare un nuovo capitalismo democratico pensato come un sistema più complesso, più umano o naturale e più resiliente. Sostiene l’adattamento o l’adattabilità continui e la progettazione sistemica di strutture in cui si tenga conto delle molteplici interdipendenze esistenti nelle nostre società.

L’attuale pandemia, è d’altronde una chiara occasione per riflettere su cosa potremmo mettere in atto per migliorare il nostro mondo, nonché uno strumento prezioso per adattarci ai cambiamenti che stanno arrivando ea quelli che democraticamente decidiamo di adottare.

Temo però che anche quell’auspicabile riflessione dovrà essere rimandata per l’urgenza di agire affinché la nostra economia non finisca per sprofondare e la nostra società non si sfaldi. Abbiamo bisogno di attività e azioni vigorose da parte di tutti per andare avanti. Uno dei nostri mali, specialmente in ciò che ha a che fare con i nostri politici, è credere che le cose funzionino da sole in un paese presumibilmente sviluppato.

 Non funzionano da soli, né lo sviluppo è qualcosa che una volta raggiunto si mantiene per sempre.

Bibliografia

Martin, RL (2020): Quando di più non è meglio, superare l’ossessione americana per l’efficienza economica. Boston, Harvard Business Review Press.

Mazzucato, M. (2019): Il valore delle cose. Chi produce e chi vince nell’economia globale. Madrid, Toro.

Raworth, K. (2018): Economia della ciambella. 7 modi di pensare l’economia del 21° secolo. Barcellona, ​​Paidos.

Reich, RB (2009): Supercapitalismo. La battaglia per la democrazia nell’era delle grandi imprese. Londra, Icon Books Ltd.

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