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Contro l’attivismo dei meme


Attenzione agli slogan apparentemente inconfutabili.

Poche settimane fa, nel bel mezzo dell’ultimo conflitto Israele-Hamas, Andrew Yang, candidato sindaco di New York, ha twittato a sostegno di Israele.

La risposta è arrivata rapidamente e il giorno successivo, #YangSupportsGenocide era di tendenza su Twitter. L’aggressiva vergogna pubblica ha funzionato: Yang ha fatto marcia indietro e ha emesso un chiarimento di follow-up.

E ora, i politici con elettorati progressisti probabilmente ci penseranno due volte prima di esprimere pubblicamente il proprio sostegno a Israele.

Questo è l’attivismo dei meme, una forza diffusa e potente nella politica contemporanea.

Il termine venne coniato da Richard Dawkins nel 1976 nel libro Il gene egoista come tentativo di spiegare il modo in cui le informazioni culturali si diffondono:

Noi abbiamo bisogno di un termine per il nuovo replicatore, un nome che esprima l’idea di un’unità di imitazione. “Mimeme” viene da un’idonea radice greca, ma io voglio un monosillabo che suoni un po’ come “gene”. Io spero che i miei amici classicisti mi perdoneranno se io abbrevio mimeme in meme. Se può essere di consolazione, potrebbe essere in alternativa pensato come qualcosa relativo alla “memoria”, o alla parola francese même. Dovrebbe essere pronunciato per rimare con cream

Richard Dawkins

In termini più specifici, un Meme sarebbe “un’unità auto-propagantesi” di evoluzione culturale, analoga a ciò che il gene è per la genetica.

Oggi, la maggior parte delle persone sente “meme” e pensa a una foto divertente con delle parole. Ma il concetto originale, un modo per capire come le idee viaggiano e si riproducono in una società, comprende molto più di un bizzarro umorismo online.

Gli attivisti usano i meme politici sotto forma di hashtag, simboli, slogan e slogan per diffondere il loro messaggio e costruire solidarietà per la loro causa. E sebbene i meme possano aiutare gli attivisti, hanno un potenziale oscuro e distruttivo.

Con l’avvento di Internet e della capacità dei social media di diffondere i meme più velocemente e più lontano che mai, l’attivismo dei meme merita un esame più attento.

Ma l’attivismo dei meme corrompe le nostre conversazioni politiche e mette in pericolo il nostro processo democratico.

Per essere onesti, l’attivismo dei meme ha avuto i suoi lati positivi. Gli abolizionisti americani e britannici hanno scritto il loro slogan “Non sono un uomo e un fratello?” su medaglioni e oggetti domestici, che distribuivano per sostenere la loro causa.

Nel 2019 e nel 2020, gli attivisti si sono rivolti ai social media con hashtag come #5DemandsNot1Less per generare pressioni sul governo cinese per preservare la relativa libertà politica di Hong Kong.

Ma spesso, l’attivismo memetico contemporaneo è performativo, semplicistico e usato come strumento per mettere a tacere il dissenso. Dato il suo potenziale pericoloso, dovremmo essere tutti scettici sull’uso dell’attivismo meme.

Primo, non bisogna lasciare che l’attivismo dei meme soppianti la vera difesa o l’azione politica. In secondo luogo, bisogna cercare sempre il programma politico o il movimento dietro un meme, specialmente quando appare benigno e inconfutabile. Inoltre non bisogna usare i meme come scorciatoia intellettuale.

Dobbiamo stabilire una cultura politica che valorizzi le sfumature.

Dovremmo abbracciare la complessità del mondo e, così facendo, rifiutare il modello semplicistico dell’attivismo dei meme.

Qui non per insegnare ma per svegliare
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