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Mistero su natura e sintomi del “Long Covid”

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  • Articolo pubblicato:Ottobre 2, 2021
  • Categoria dell'articolo:Lifestyle / People

La crisi del Covid rischia di contagiare alcuni pazienti con il cosiddetto ” Long Covid “, i cui sintomi restano per mesi, e sebbene i medici ne sappiano di più oggi, c’è ancora mistero intorno alla sua vera natura.

“Si dovrebbe fare più ricerca sulla malattia Covid a lungo termine e sui pazienti con essa”, ha detto il medico svizzero Maysam Nehme durante una conferenza organizzata dall’Istituto Pasteur alla fine di settembre.

Come molti altri ricercatori in tutto il mondo, il medico sta lavorando per dare una migliore definizione della malattia Covid a lungo termine, che è la persistenza dei sintomi in un paziente che è stato infettato mesi fa con il virus che causa il “Covid-19”.

Sintomi a lungo termine

Dopo l’inizio della crisi sanitaria nel 2020, molti pazienti hanno riferito che dopo un lungo periodo di malattia soffrono ancora di sintomi come affaticamento, difficoltà respiratorie e perdita permanente dell’olfatto .

Oggi c’è consenso sull’esistenza di questo fenomeno. La maggior parte dei ricercatori e molte autorità sanitarie sono consapevoli che i sintomi a lungo termine persistono in alcuni pazienti, compresi quelli con forme lievi di Covid.

Dopo aver studiato diverse centinaia di pazienti, Nehme ha stimato che più di un terzo di loro ha continuato a soffrire di almeno un sintomo sette, otto o nove mesi dopo l’infortunio.

Ma questo è solo un punto di partenza. Non è noto cosa possa causare la persistenza di questi sintomi: una piccola quantità del virus rimane nel corpo? Il danno che provoca ad alcune parti del corpo permane, sia che il danno sia legato al virus stesso o alla reazione immunitaria? C’è una componente puramente psicologica?

Ma la domanda sulle cause porta a un’altra domanda: esiste un lungo Covid? Oppure stiamo classificando sotto lo stesso termine fatti diversi, tra pazienti con forme lievi di Covid e altri che hanno sviluppato complicanze che hanno richiesto il ricovero o addirittura il ricovero in terapia intensiva?

E i bambini?

In un articolo pubblicato sul “New York Times”, il medico polmonare americano Adam Gaffney ha scritto ad agosto che “lungo Covid ora significa cose diverse in contesti diversi e per persone diverse”.

Sebbene Gaffney non neghi la necessità di prendere sul serio ogni paziente con sintomi a lungo termine, ha espresso la sua paura di una forma di panico mediatico. Di fronte alla diversità dei casi che rientrano nella lunga definizione di Covid, ha espresso dubbi sull’esistenza di una malattia associata solo all’infezione da Coronavirus.

Ma, da qualche settimana, molti studi, come quello di Nima, stanno andando in una direzione che parla dell’esistenza di specificità per il Covid. Contrariamente agli studi condotti rapidamente all’inizio dell’epidemia, confrontano la frequenza dei sintomi con i pazienti che non li hanno avuti o hanno sviluppato altre malattie.

È il caso dello studio pubblicato da un team britannico a fine settembre sulla rivista “PLOS ONE”. Sulla base dei dati raccolti da quasi 300.000 pazienti, i ricercatori osservano che i sintomi tipici del lungo Covid-19 sono più frequenti nei pazienti ex-Covid che nei pazienti con influenza stagionale.

Lo studio ha affermato che questo “suggerisce che l’origine (dei sintomi) potrebbe essere in parte correlata all’infezione da SARS-CoV-2”, il virus che causa il Covid.

Situazioni che richiedono riflessione

Tuttavia, è ancora difficile trarre conclusioni perché lo studio ha riscontrato una varietà di sintomi a seconda della gravità della malattia originale e dell’età dei pazienti.

A questo proposito sorge una domanda particolarmente delicata: qual è la minaccia per i bambini della malattia Covid a lungo termine?

Rispondere potrebbe cambiare il modo in cui comprendiamo l’urgente necessità di vaccinare i bambini piccoli. Non corrono quasi alcun rischio di sviluppare una forma grave di Covid, ma la forma lunga della malattia può essere invalidante.

Anche qui alcuni ricercatori mettono in guardia dal panico. Un’analisi pubblicata a fine settembre sul Journal of Pediatric Infectious Diseases, basata su circa 15 studi precedenti, ha stimato che questi studi spesso soffrono di bias ed esagerano la frequenza prolungata del Covid nei giovani.

Uno degli autori principali, il ricercatore pediatrico Nigel Curtis, ha scritto su Twitter: “Il rischio reale è probabilmente più vicino a uno su 100 che a uno su sette, un numero spesso citato”.

Ma afferma che questa percentuale, sebbene sembri piccola, rappresenta molti casi e richiede di pensare a come affrontarli correttamente.