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Coscienza

  • Autore dell'articolo:
  • Articolo pubblicato:Ottobre 22, 2021
  • Categoria dell'articolo:People
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La luce della mente è blu, scriveva la poetessa Sylvia Plath (“La luna e il tasso” 1961). Ma sembra che possa effettivamente essere rossa.

Questo perché una recente ricerca suggerisce un legame tra l’intelligenza e la frequenza dei biofotoni nel cervello degli animali. Nel 2016 Zhuo Wang e colleghi della South-Central University for Nationalities in Cina hanno studiato sezioni di cervello di vari animali (rana toro, topo, pollo, maiale, scimmia e uomo) che erano stati eccitati dal glutammato, un neurotrasmettitore eccitatorio. Hanno scoperto che l’aumento dell’intelligenza era associato a uno spostamento della frequenza del biofotone verso l’estremità rossa dello spettro (PNAS 113 8753).

Certo, non è chiaro quale sia effettivamente la misura dell’intelligenza e lo studio ha suscitato critiche per la sua mancanza di un meccanismo esplicativo; correlazione non significa causalità, è statistica che sanno persino gli economisti.
La luce ha una tale importanza simbolica per l’umanità.
È presente nell’arte, religione, letteratura e persino nel modo in cui parliamo di conoscenza: parliamo di “illuminazione” e “vedere la luce”.

Sembra appropriato, quindi, che possa svolgere anche un ruolo fisiologico. Non è ancora chiaro come la luce sia coinvolta nei processi di segnalazione che costituiscono il sistema nervoso centrale e la sua proprietà emergente, la coscienza.
Ma inevitabilmente, dove ci sono i fotoni, potrebbe esserci la meccanica quantistica.

La prima teoria dettagliata della coscienza quantistica è emersa negli anni ’90 dal fisico vincitore del premio Nobel Roger Penrose dell’Università di Oxford e dall’anestesista Stuart Hameroff dell’Università dell’Arizona (Mathematics and Computers in Simulation 40 453). La loro teoria della “riduzione obiettiva orchestrata” (OR di Orch) ha subito una serie di revisioni sin dal suo inizio (Physics of Life Reviews 11 39), ma generalmente postula che fluttuazioni quantistiche nelle strutture cellulari note come microtubuli abbiano un effetto sull’attivazione dei neuroni e, per estensione, nella coscienza.

Microtubuli

La teoria ha suscitato una serie di critiche, ma forse la più schiacciante è seguita dai principi fondamentali della teoria quantistica. Convenzionalmente, gli effetti quantistici si osservano a basse temperature dove questo sistema è isolato dalle interazioni distruttive con l’ambiente circostante. Ciò sembrerebbe esentare gli effetti quantistici dal giocare qualsiasi ruolo nel disordine e nel trambusto dei sistemi viventi. I sistemi biologici, come il cervello, operano a temperature fisiologiche e sono inevitabilmente legati al loro ambiente. Come calcolato dal fisico Max Tegmark dell’Università di Princeton nel 2000, gli effetti quantistici non sopravvivrebbero abbastanza a lungo da avere alcuna influenza sui tassi molto più lenti con cui i neuroni si attivano (Phys. Rev. E 61 4194).

Tuttavia, questa obiezione è stata in una certa misura mitigata dalla ricerca svolta nel più ampio campo della biologia quantistica. L’applicazione della teoria quantistica in un contesto biologico ha avuto maggior successo per quanto riguarda la fotosintesi (teoria ormai aaccettata), ma la ricerca sulla bussola aviaria, l’olfatto, gli enzimi e persino il DNA suggeriscono che gli effetti quantistici potrebbero essere implicati più in generale nel funzionamento degli organismi biologici.

Ma a che serve?

Sebbene la possibilità di effetti quantistici nel cervello sia intrinsecamente affascinante, potrebbe anche contribuire ai modi in cui trattiamo il cervello e i disturbi ad esso correlati.

Identificare come gli effetti quantistici potrebbero svolgersi nel cervello potrebbe offrire un modo completamente nuovo di immaginare l’intervento medico oltre il puramente chimico.

Decifrare il ruolo della luce potrebbe anche essere utile in quanto numerosi studi recenti hanno dimostrato che ha una serie di effetti fisiologici. Potrebbe dirci quanto della nostra fisiologia è sensibile alla luce e fino a che punto la luce potrebbe essere utile dal punto di vista farmaceutico.

In uno studio recente, i punti quantici, nanoparticelle semiconduttrici in grado di produrre luce, sono stati utilizzati con successo per annullare l’aggregazione proteica legata al morbo di Parkinson e di Alzheimer (Nature Nanotechnology 13 812). Nel frattempo, è stato dimostrato che il declino della vista si attenua attraverso la mitigazione del danno mitocondriale mediante il trattamento con luce rossa (The Journals of Gerontology: Series A 75 e49).

Un’illuminazione in ogni senso della parola, sembra che ci possa essere più di una metafora nel essere illuminati.