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Viviamo nel migliore dei futuri possibili

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  • Articolo pubblicato:Gennaio 7, 2022
  • Categoria dell'articolo:Culture / People

Dottor Pangloss (Leibnitz), parodiato da Voltaire, a quanto pare, aveva ragione

Durante la fase acuta della pandemia di Covid-19 nel 2020, l’economia è caduta in una profonda recessione che ha colpito in particolare i lavoratori non qualificati e le minoranze, la perdita di posti di lavoro si è concentrata nei settori con un’alta percentuale di lavoratrici, il che giustifica l’uso del termine “recessione femminile”.

Ci si sarebbe aspettati un peggioramento delle diseguaglianze

Non è così, l’impatto diretto delle perdite di posti di lavoro effettive o potenziali sui redditi delle persone è stato compensato nella maggior parte dei paesi sviluppati da un sostegno governativo senza precedenti.  Queste misure hanno fatto sì che le iniziali perdite di posti di lavoro indotte dalla pandemia non portassero a una riduzione del reddito. 

Di conseguenza, gli indicatori di disuguaglianza basati sul reddito disponibile (ovvero, il reddito totale dopo aver tenuto conto delle imposte e dei trasferimenti pubblici ricevuti) non si sono deteriorati e in alcuni casi sono persino migliorati.

L’indicatore più ampiamente accettato della disuguaglianza di reddito è il coefficiente di Gini, che misura lo scostamento della distribuzione del reddito dal perfetto egualitarismo. 

In Europa e uno studio ha persino concluso che la disuguaglianza di reddito è diminuita nelle quattro maggiori economie dell’Unione europea (Germania, Francia, Italia e Spagna) tra gennaio 2020 e gennaio 2021. Un altro studio indica che, nonostante la disuguaglianza sarebbe aumentato notevolmente senza l’azione dei governi, sia l’indice di Gini che l’indicatore ufficiale del rischio di povertà dell’UE mostrano che specifici programmi di sostegno statale hanno neutralizzato questo impatto iniziale.

Tuttavia, i governi stanno ora ridimensionando i regimi di sostegno al Covid-19 man mano che la ripresa progredisce, anche se un po’ più gradualmente in Europa che negli Stati Uniti, dove il rimbalzo dell’economia è più completo. Questo significa che riprenderà la tendenza pre-pandemia che porta all’aumento della disuguaglianza?

Ancora una volta, le prime indicazioni dicono che potrebbe essere vero il contrario e che i precedenti modelli di disuguaglianza potrebbero essere superati nel mondo post-pandemia. 

La quota dei salari è in calo da tempo, il che richiede una serie di spiegazioni. I blocchi della pandemia di Covid-19 non hanno distrutto alcun capitale, ma semplicemente lo hanno lasciato inattivo per un breve periodo. La ripresa, quindi, non richiede nuovo capitale, ma solo una ridistribuzione del capitale già disponibile.

Tuttavia, ora c’è meno forza lavoro disponibile rispetto a prima a causa di quella che i commentatori statunitensi hanno chiamato la Grande Dimissione”, che ha di fatto ridotto la forza lavoro, o meglio, la proporzione della popolazione adulta disposta a lavorare ai precedenti livelli di stipendio. Le aziende devono offrire salari più alti per attirare i lavoratori di cui hanno bisogno per aumentare la produzione.

In Europa i mercati del lavoro sono meno dinamici, ma le dimissioni sono in aumento nella maggior parte dei paesi membri dell’UE ed è probabile che l’aumento del fabbisogno di lavoratori persista per qualche tempo. La pandemia ha accelerato tendenze preesistenti che, nel lunghissimo termine, potrebbero ridurre la domanda di lavoratori poco qualificati in particolare, ma che nel breve e medio termine rischiano di avere l’effetto opposto.

Ad esempio, lo shopping online, che prima era marginale nella maggior parte d’Europa, ora sta guadagnando rapidamente popolarità ovunque. Di conseguenza, molti dei prodotti che in precedenza mettevamo nei carrelli della spesa fisici, insaccati e portati a casa ora vengono raccolti, confezionati, trasportati e consegnati da altri, che devono essere pagati per il loro tempo e impegno.

La maggior parte di questi nuovi ruoli sono poco qualificati e potrebbero essere ricoperti in un lontano futuro da robot, furgoni per le consegne a guida autonoma o droni. 

Ma poiché ancora si richiede il coinvolgimento umano, le prospettive di lavoro per i non qualificati sembrano molto migliori di prima.

Alcuni anni fa, alcuni esperti prevedevano un mondo in cui i robot avrebbero svolto gran parte del lavoro. Secondo quanto riferito, i conducenti di camion, ad esempio, sono disoccupati da veicoli autonomi. Ma oggi la mancanza di autisti è uno dei fattori che rallenta la ripresa del settore industriale dagli effetti della pandemia.

Si può quindi affermare che da un punto di vista economico per le fasce più deboli della società, la crisi del Covid-19 si è evoluta, finora, molto meglio di quanto si temeva, le iniziali perdite di posti di lavoro e di reddito sono state ammortizzate da generose sostegno statale e la vigorosa ripresa sta portando a molte migliori prospettive di lavoro. 

Mentre la pandemia entra nel suo terzo anno, questo, perlomeno, dovrebbe fornire qualche motivo di ottimismo.