man and woman holding hands while walking on brown field during sunset

We want to live forever

Per David Sinclair, professore di Biologia ad Harvard, la causa della maggior parte delle malattie è la vecchiaia: il 25% di come invecchiamo è dovuto alla genetica, ma il restante 75% è dovuto a ragioni legate a dove e come viviamo. . Lo spiega nel libro Lifespan: Why We Age And Why We Don’t Have To (Speranza di vita: perché invecchiamo e perché non dovremmo invecchiare), recentemente pubblicato negli Stati Uniti e in cui raccomanda di non esagerare con il cibo come chiave per una maggiore sopravvivenza.

Sinclair ricorda di essere uno scienziato, non un medico che fornisce consigli medici; ma sia nel libro che nel suo blog rivela dati, come il fatto che la metformina è una pillola difficile da ottenere in molti paesi, ma è disponibile senza prescrizione medica in altri (come in Thailandia), e che, sebbene sia prescritto per il diabete, in studi condotti nell’arco di nove anni ha ridotto del 19% le malattie cardiovascolari, del 16% la depressione e del 4% la demenza e il cancro, ritardando i problemi legati alla vecchiaia. Nessuna pillola magica è stata ancora scoperta: sono tutte dotate di pericolosi effetti collaterali e alcune ricerche non sono state ancora testate sull’uomo, ma ciò che è interessante e preoccupante è che è diventata una pillola popolare tra i dirigenti della Silicon Valley.

Ed è che miliardari come il creatore di Oracle, Larry Ellison (che ha già 73 anni), stanno investendo ossessivamente nella ricerca per prolungare la vita o, che è lo stesso, ritardare l’invecchiamento. Nel 1993 è stata creata l’American Academy of Antiaging Medicine che, senza essere riconosciuta dall’American Medical Association, ha già rilasciato 26.000 certificati di specializzazione in 110 paesi.

Uno dei rami più promettenti è quello che studia i senolitici, farmaci che cercano di eliminare le cellule senescenti, che sono resistenti e crescono anarchiche come le cellule tumorali. In attesa di risultati promettenti per gli esseri umani, l’industria antietà è in piena espansione, guidata da integratori come resveratrolo, niacina o curcuma.

Vivere per sempre è una nostalgia di altri tempi, ben ascritta alla cultura popolare, quando si diceva che bere o iniettare il sangue delle vergini allungasse la vita. La start-up  americana Ambrosia Medical si è dedicata a fare trasfusioni di sangue dai giovani, assicurando che avrebbe invertito l’età di coloro che le hanno ricevute. Sebbene non ci fosse un test per garantire i risultati, i pazienti hanno pagato circa $ 7.500 per un litro di sangue da donatori di età compresa tra 16 e 25 anni, rischiando infezioni, allergie e complicazioni respiratorie e cardiovascolari. A febbraio hanno smesso di fare cure.

Ciò che un piccolo studio della Stanford University del 2017 ha mostrato è che le trasfusioni di plasma da giovani donatori migliorano l’Alzheimer. Occorre fare ricerca su scala più ampia per avere risultati decisivi, ma si superano i limiti etici a favore del business: il Maharaj Institute in Florida propone sperimentazioni cliniche di trasfusioni di plasma da giovani donatori al costo elevato di circa 251.000 euro, sfruttando quelle che cercano disperatamente una cura. La domanda è: dovremmo preoccuparci di vivere per sempre o di vivere nelle migliori condizioni possibili?