people in the street protesting against the war in ukraine

Holodomor: il primo genocidio russo degli ucraini

Tra il 1932 e il 1933 il governo sovietico ha sottoposto il popolo ucraino a una delle peggiori carestie della storia. Questo episodio è considerato un genocidio e costituisce una delle più grandi atrocità perpetrate dallo stalinismo.

Durante l’inverno 1927-1928 si verificò la “crisi NEP”, un calo dei raccolti che portò a un cambiamento nella politica economica dell’URSS. Stalin reintrodusse il sequestro dei raccolti ai contadini e iniziò la collettivizzazione della terra e l’industrializzazione accelerata del paese secondo il suo primo piano quinquennale (così chiamato perché durato cinque anni: 1928-1932). Attraverso questa politica, inoltre, si cercò di consolidare i kolkhoz e sovkhoz , le fattorie collettive e le fattorie statali, rispettivamente, nelle campagne . Queste “fortezze del socialismo” dovevano essere gigantesche e governate dalla pianificazione centrale dell’economia.

Nel luglio 1929, il leader sovietico pubblicò sulla Pravda (giornale ufficiale dell’URSS) il suo famoso articolo “L’anno della grande svolta”, dove annunciava l’offensiva del socialismo contro gli elementi capitalisti della campagna e della città, indicando la sua intenzione trasformare le masse contadine dalla “vecchia via di sviluppo capitalista” alla “via socialista” per:

“(…) strappali dalla miseria e dalla servitù dei kulak e guidali lungo l’ampio sentiero (…) della coltivazione collettiva della terra.” ( Pravda n. 259 )

La collettivizzazione della terra attraverso la “kolchozianizzazione” e la “sovchozianizzazione” implicava l’eliminazione di alcune classi sociali: i kulak , proprietari contadini considerati “ricchi”; gli spetzy , “specialisti borghesi” emersi durante lo zarismo e che hanno ricoperto vari incarichi amministrativi; e i nepmen , mercanti, mercanti e intermediari arricchiti dalla NEP. 

Per quanto riguarda i kulaki , il 5 gennaio 1930  Stalin ne decretò l’eliminazione come classe sociale, riavviando la cosiddetta dekulakizzazione .

Le terre con la più alta produzione agricola furono le più colpite dalle politiche di Stalin; il cosiddetto “cestino del pane d’Europa”, l’allora Repubblica Socialista Sovietica Ucraina, fu il territorio più colpito dell’Unione Sovietica. Così, i contadini ucraini hanno subito la collettivizzazione delle loro terre e il sequestro dei loro raccolti, che sono stati esportati nel mondo con risultati devastanti.

Per raggiungere i suoi obiettivi, il regime ha inviato l’esercito e l’OGPU (polizia politica predecessore dell’NKVD e del KGV), a cui si sono aggiunti 112.000 agenti  o ” lavoratori d’assalto ” reclutati dalle città. Secondo il famoso storico francese Nicolas Werth , queste misure significavano “una vera guerra dello stato sovietico contro un’intera nazione di piccoli produttori”.

Di fronte a queste misure, i contadini ucraini hanno risposto con una resistenza passiva, nascondendo il grano, rubandolo di notte, producendo di meno, uccidendo il bestiame (per evitare che venissero presi) e persino bruciando i raccolti. 

il numero delle vittime durante l’Holodomor, secondo alcuni storici, è simile a quello dell’Olocausto ebraico.

(Ufficiali sovietici che confiscano il grano durante l’Holodomor. Fonte: Enciclopedia dell’Ucraina )

“Il governo ha detto che dovevi consegnare tutto e hanno iniziato a molestare mio padre. Mio padre ha detto: ho dei figli, ho una famiglia. [Ma hanno detto] tutti andranno alla fattoria collettiva e tutti staranno meglio. (…) lo hanno picchiato e portato in una cella di detenzione. Non lo vedevamo da più di due settimane e, quando tornò a casa, morì immediatamente. Quando si raccoglieva il grano o la segale, si usavano macchine e si lasciavano gli steli nel campo. Quindi mia madre, mentre tornava a casa, raccolse degli steli per cucinare qualcosa. Un brigadiere ha rimosso i gambi e ha picchiato mia madre. Mia madre è tornata a casa, è andata a letto e non si è più alzata. Non so per quanto tempo è stato lì, ma è così che è morto”. Testimonianza di Maria Firman , sopravvissuta all’Holodomor.

Il governo sovietico ha reagito brutalmente contro tutti coloro che si sono opposti alle sue misure, cioè contro i milioni di contadini ucraini che hanno cercato di impedire che il loro cibo e il frutto del loro lavoro – i loro raccolti – venissero sequestrati. Essendo considerati “kulak” o “controrivoluzionari”, decine di migliaia di questi contadini furono giustiziati in massa, arrestati, torturati e deportati a milioni nei luoghi più inospitali della Siberia. Parimenti, nel 1932 il regime promulgò la cosiddetta “legge delle tre spighe di grano” , che puniva con la morte con fucilazione e confisca di beni chiunque avesse rubato almeno tre spighe di grano dal colcos e, in circostanze attenuanti, reclusione per un periodo di 10 anni in un gulag (campo di concentramento).

A quanto sopra si aggiunse l’istituzione di un passaporto interno e la registrazione degli abitanti delle città con l’obiettivo di prevenire l’esodo rurale, il “parassitismo sociale”  e contrastare l’infiltrazione degli “elementi kulak nelle città” . Per sostenere questa misura, il regime ha inviato distaccamenti armati per contenere e sopprimere l’ingresso dei contadini nelle città. In questo modo i contadini ucraini cominciarono a morire di fame ea essere repressi dalle autorità costrette a requisire più di quanto potessero produrre, punendo implacabilmente ogni tentativo di nascondere il grano necessario al loro sostentamento. La disperazione ha portato molti a mangiare vermi, corteccia d’albero, radici e persino a ricorrere al cannibalismo.

“Abbiamo pianto dicendo che avevamo fame, ma si sono presi tutto. Non gli importava che stessimo piangendo e implorando. Hanno preso fino all’ultimo granello. Non c’era molto da bere, ma lo fecero. (…) in primavera raccoglievamo le erbe, mia madre le asciugava e preparava le frittelle in padella. Ma le frittelle erano così acide che era difficile mangiarle. La gente catturava i passeri e li mangiava. Non c’era niente da mangiare. La gente ne raccolse quanto poteva e la mangiò. In qualche modo siamo sopravvissuti”. Testimonianza di Aleksandra Brazhnyk .

A tutto ciò si aggiunsero epidemie di tifo (malattia batterica trasmessa da pidocchi o pulci, che si manifesta con febbre alta, eruzioni cutanee, ecc.) che decimarono ulteriormente la popolazione. A differenza della carestia del 1921-1922, in cui il regime chiese aiuto internazionale, durante l’Holodomor le autorità sovietiche cercarono di nascondere la tragedia. In questo modo, le autorità hanno mostrato Kolkhoz modello e asili nido a commissioni di politici stranieri disposti e interessati ad avvicinarsi all’URSS di fronte alla minacciosa Germania nazista. Per questo motivo il censimento sovietico del 1937 fu  ufficialmente dichiarato non valido.

Per le autorità, ciò che era veramente importante era accelerare l’industrializzazione, esportare grano e rifornire le città, cioè rispettare il piano quinquennale di Stalin ad ogni costo. In Unione Sovietica, i contadini (circa l’80% della popolazione) erano una sorta di cittadinanza di “seconda classe” perché, per l’ideologia del regime, l’essenziale era il proletariato (secondo l’ideale comunista della “dittatura del proletariato ”), ovvero i lavoratori nell’ambito dell’industrializzazione accelerata del primo piano quinquennale.

“Ricordo che c’era un’auto con un portello profondo che veniva a raccogliere i corpi. Usavano i forconi per raccogliere i morti. Quando la gente ha sentito che stava arrivando, chi aveva ancora la forza ha cercato di nascondersi tra i cespugli o dietro un albero, perché ha preso persone che erano ancora vive dicendo che non volevano tornare per loro più tardi”. 
Testimonianza di Natalia Avramenko.

Queste politiche di Stalin causarono una delle peggiori carestie della storia moderna, un vero crimine contro l’umanità che viene chiamato in vari modi: l’ Holodomor o Golomodor (che in ucraino deriva da morire di fame), La grande fame, o il genocidio ucraino o olocausto. 

Secondo Nicolas Werth , la dekulakizzazione (eliminazione fisica o deportazione) e la collettivizzazione forzata ha comportato la morte di sei milioni di contadini e la deportazione di altri due milioni in tutta l’Unione Sovietica (non solo in Ucraina). Werth sottolinea che in questa “fase di sviluppo del terrore stalinista” quattro milioni di contadini in Ucraina sarebbero morti nel contesto dell’Holodomor. Allo stesso modo, le regioni del Kazakistan e del Caucaso settentrionale avrebbero perso un milione in più ciascuna. Dal canto suo, Robert Conquest , autore del classico “The Great Terror”, stabilisce numeri ancora più alti. Riguardo a coloro che sono morti in tutta l’URSS negli anni 1930 e 1933, osserva che:

Le morti nel terrore della carestia non possono essere state inferiori a 6 o 7 milioni. Il bilancio delle vittime tra i contadini per l’intero periodo tra il 1930 e il 1933 è indicato nella recente letteratura sovietica a circa 10 milioni, superiore a quello dei combattenti, messi insieme, della prima guerra mondiale.